2015年4月11日 星期六

聖嚴法師:四苦人生中尋求真正的快樂

如果有人家裡生了小寶寶,一般我們都會說恭喜恭喜、可喜可賀。 但是佛教認為人生苦多樂少,即使是“生”,也是一種苦,所以佛法教我們不要以苦為樂,要離苦得樂。 

對於生命中四種基本現象:生、老、病、死,佛教稱之為“四苦”。 其中老、病、死被視為苦比較易理解,但如果說“生”也是一種苦,大多數人可能就很難理解了。 

幾乎每個人對於剛出生時的情形,都已不復記憶,嬰兒出生時究竟覺得苦還是樂,誰也不曉得。 但是我們可以推想,嬰兒的皮膚非常細嫩光滑,第一次離開母體,乍然接觸外界的空氣時,感覺一定很不舒服、很難過。 環境驟然的改變,讓嬰兒出生時號啕大哭,可是卻又非得來到這個世界不可。 

對母親而言,生產恐怕也不是一件輕鬆的事。 很多婦女對於生產時受的痛苦,即使用“痛不欲生”四個字,都還不足以形容,所以古人才會把生日稱為“母難日”。 但是小孩出生後,痛苦解除了,母親又會覺得很安慰、很快樂,就像歷經千辛萬苦,終於爬上山峰,再也不需要往上爬時,就會覺得欣喜若狂。 其實這只是苦難、壓迫感解除後所產生的快樂感受,是苦之後的結果,並不是另外有新的快樂產生。 可見“生”是一件苦事,並不是真正的快樂。 

出生是苦,在人的一生當中,真正的快樂也沒多少。 一般人感受到的快樂,都是因為滿足了“五欲”--眼、耳、鼻、舌、身--而得來的慾樂,例如:眼睛看到美景、耳朵聽到悅音、鼻子聞到香味、嘴巴嚐到美食、身體有柔軟細滑的觸感。 還有,和別人談話談得很投機,或是獲得一項新的成果、發現一樁新的事實,讓自己覺得很有成就感……等,這些屬於心理層面的賞心樂事,也都屬於“欲樂”。 

欲樂的“樂”都包含著“苦”在其中,是“樂中帶苦”,但是我們大多數人卻對這樣的事實毫無所知。 例如一個稀世罕見、美若天仙的美人出現在你眼前,因為很難得見到,所以你會很欣賞她,一見到她就覺得很快樂。 但是,如果天天讓你見到美麗的東西,或是讓美女、帥哥天天在你面前出現,讓你看個夠,就沒有什麼稀奇了。 短暫的接觸雖然令人覺得目眩神迷,接觸次數多了以後,快樂便蕩然無存。 

凡是欲樂,都是暫時、無常的,很快就會過去,感覺上很真實,其實很虛幻,而虛幻的感受本身就是一種苦。 因此,五欲之樂仍在痛苦之中,說穿了,這種快樂只是一種和“苦”相對的感受。 

這樣看來,生而為人好像沒有什麼值得快樂的事,其實也不盡然。 因為還有一種樂叫做“定樂”,也就是禪定的快樂,比欲樂更勝一籌,快樂的感受也更強烈一些。 因為在禪定中已經擺脫了身心限制,特別是身體的負擔和病痛都會消失不見,不再有沉重的感覺,這時候心裡會產生一種滿足感,而且這種“無事一身輕”的感受是非常快樂的。 只是出定以後,因為身體還在,所以因身體而有的種種負擔依然存在。 因此,定樂也不可能長久維持。 

最究竟的快樂是“解脫之樂”,透過修行得到解脫之後,不再有任何困擾及煩惱,心理上不再有任何負擔,這時候,才是真正、絕對的快樂,也才是真正值得我們追求的快樂。