2015年7月25日 星期六

~ 九 蓮 菩 薩 ~



    三灣鄉北埔村慈善堂 引用傳統民間信仰的說法

           慈善堂廟內主祀的神明是「九蓮菩薩」,相傳是觀音菩薩分身,今天農曆十一月十九日是「九蓮菩薩」 誕辰,信眾們因此習慣稱為「觀音聖誕」。觀音菩薩是民間重要信仰神祇之一,觀音菩薩也常被稱為觀音佛祖、觀音媽、觀音大士、觀世音等,也有千手千眼觀音、 千手觀音或南海觀音等稱號;在民間傳說中,觀音菩薩常化身男、女法相,下凡聞聲救苦,因為法相多變,也衍生分身之說,慈善堂所祀奉的「九蓮菩薩」,相傳是 觀音菩薩分身之一。 


    台東市慈聖宮 引用大陸方面的說法:

           主神供奉九蓮佛祖,即「九蓮菩薩」,「九蓮菩薩」雖為道教神明且曾為明代中葉之慈聖皇太后,但實際遙扣民問宗教中之「無極老母」信仰,「九蓮菩薩」實為其化身也。
     
    ~     苗栗 仙山  協靈宮〔九天玄女娘娘祖廟〕內奉祀之   「九蓮菩薩」金身   ~


    大陸方面祖廟的說法:

           玲瓏塔原名永安萬壽塔,因為原屬慈壽寺內建築,又稱「慈壽寺塔」。據《日下舊聞考》記:「慈壽寺去阜成八里,聖母慈聖皇太后所建,經始於萬曆四年,成於萬曆 六年……慈聖皇太后為穆考薦冥祉,神宗祈嗣,寺成賜名慈壽寺……有永安壽塔,塔十三級,高聳入雲。」由此可以確定此塔曾是慈壽寺建築的一部分。另外,塔碑 上「慈聖宣文肅皇太后之寶」幾處印文,更指明了塔的主人就是李太后無疑。


           慈壽寺建於萬曆四年(1576年),基址是明正德年間太監谷大用的墓地, 它是萬曆的生母慈聖皇太后李太后授意萬曆皇帝而建。李太后出身宮女,被皇帝寵幸後得一子,就是後來的萬曆皇帝。萬曆皇帝的母親成為慈聖皇太后後,由於出身 卑微又需要輔佐幼子主持朝政,擔心辱沒太后的位置,就一心向佛。一次夢見一位騎鳳九首菩薩向她傳授九蓮經文,待太后醒來,竟能將夢中所學經文一字不差背誦 出來,太后被人稱為「九蓮菩薩」轉世。太后遍查藏典、寺院佛像,竟無夢中所見九首蓮花菩薩,於是太后就將《九蓮經》錄入大藏,並興建了一系列寺院和佛教建 築,供奉九蓮菩薩,慈壽寺是其中之一,建成之日因恰逢李太后生日,便定名「慈壽寺」。建慈壽寺時,李太后動用了當時最好的工匠和建築材料,時時關心寺廟的 建造進程。



           慈壽寺建成後,萬曆皇帝為了向母親祝賀,賜寺名「慈壽」並要張居正撰寫建寺碑文。慈壽寺建成後,又出現了一件奇事,寺中的僧侶有一日忽然說:「他夜間做夢,夢到菩薩顯靈,說慈聖皇太后乃是九蓮菩薩後身。」於是慈聖皇太后是「九蓮菩薩」轉世的說法,就更加令人信服了。


           原慈壽寺內有天王殿、鼓樓、鐘樓、永安萬壽塔、延壽寶殿、寧安閣等一系列建築,形制整齊,規模宏大,曾是京郊巨剎。其中寧安閣匾額為李太后手書,李太后在修 建的慈壽寺中,還建了一座後殿——九蓮閣,閣中供奉九蓮菩薩。據《帝京景物略》中記載「慈壽寺後殿奉九蓮菩薩,七寶冠帔,坐一金鳳,九首。」據說殿中所奉 九蓮菩薩像,是按照李太后的模樣塑造的,用以象徵太后的前身。永安萬壽塔是為祝願李太后永遠安康,長壽永存而修建的。前人曾有詩贊慈壽寺,「郭外浮圖插太 虛,空王台殿逼辰居。蓮花座與青山對,貝葉經傳白馬余。」由此可見當時慈壽寺的盛景。


           明朝不僅寺院、宮中供有「九蓮菩薩」像,慈聖皇太后是九蓮菩薩的說法更是深入人心。據《明史.悼靈王傳》記載,「悼靈王慈煥,莊烈帝第五子。生五歲而病,帝 視之,忽雲:‘九蓮菩薩言,帝待外戚薄,將盡殤諸子。遂薨。九蓮菩薩者,神宗母,孝定李太后也。」這段文字說的是,崇禎皇帝的第五個兒子悼靈王朱慈煥五歲 時病重,崇禎皇帝去看他,他突然說「九蓮菩薩說,父皇對外戚太薄,將失去所有的孩子。」說完朱慈煥就死了。讓人驚訝不已的是九蓮菩薩之說竟然已深入到了一 個五歲孩子的心中。


           清 乾隆二十二年(1757年)時,乾隆皇帝曾下旨修葺慈壽寺和永安萬壽塔,並為慈壽寺題聯:「智珠朗映光明藏;意蕊常舒歡喜園。」史料中還記載永安萬壽塔四 面拱券門上有匾額,南面額為「永安萬壽塔」,東面額為「鎮靜皇圖」,北面額為「真慈洪範」,西面額為「輝騰日月」。但清光緒年間的一場大火,將寺內建築全 部燒燬,只留下現今的一座磚塔。它就是如今的京西八里莊玲瓏公園內的玲瓏寶塔。