2012年3月30日 星期五

天之四靈

 
道藏太平部記載,天之四靈:「龍」、「鳳」、「麟」、「龜」。
這四種靈獸皆性善,據說都很長壽,現代我們看得到的只有「龜」;一貫道稱現今乃三期末劫,像台灣的綠蠵龜也瀕臨絕種了。傳說天之四靈皆因是應化宇宙中星辰異氣而降下人世,是人間的祥禽瑞獸也。

「龍」, 雄的稱呼龍王,雌的稱呼龍母,牠是中國神傳文化中很重要的瑞獸,啟示著人如果按照神的旨意在生活,就會成就一個輝煌璀璨的盛世。牠在中國人的社會裡有著舉 足輕重的地位,龍不只是一個圖案和符號,在中國人們以龍的神話故事來揚善伐惡,宣傳人民心中的社會價值,例如,龍生九子的九個兒子分別代表了人類的九種美 德:勤勞,勇敢,善良,誠實,果斷,堅忍,自信,謙讓,責任。
龍代表著吉祥,是神的使者、中國帝王的表徵。經常出現在藝術作品、文學、建築等許多方面。 根據傳說中,龍能佈雲施雨,古今有關龍出現的記載有不少呢;目擊者皆稱「龍」出現在大海、江河或空中,聽說神龍見首不見尾,是呈隱性的存在,當牠被人們看見時,大都是受傷瀕死的狀態。

「鳳」即是「鳳凰」,雄的叫鳳,雌的則叫凰,雌雄合稱「鳳凰」。鳳是人們心目中的瑞鳥,天下太平的象徵,民間相信時逢太平盛世,便有鳳凰飛來
鳳的羽毛一般被描述為赤紅色,亦稱為丹鳥,鳳鳴的聲音如簫笙如鐘鼓。鳳凰雄鳴曰即即,雌鳴曰足足,雌雄和鳴曰鏘鏘。
鳳凰也是中國皇權的象徵,常和龍一起使用,鳳從屬於龍,用於皇后嬪妃;龍鳳呈祥是最具中國特色的圖騰。
文獻上最早時期,鳳凰由於五行屬火,因此被視為陽,代表雄性;而龍五行屬水,被視為陰,代表雌性。後來因為龍的形象更為帝王所喜歡,所以改為以龍為陽,以鳳為陰。

「麟」,雄的名「麒」頭上長有獨角,雌的名「麟」頭上無角,雌雄合稱「麒麟」。 
牠的長相是龍鱗、鹿身、牛尾,口能吐火,聲音如雷;外表很兇猛但是性情十分溫和,所以麒麟象徵祥瑞,也稱為仁獸,據說壽命很長能活幾千年。
民間相信麒麟會使家族興旺,因此有」麒麟送子」之說;傳說中孔子出生前,就曾有麒麟現身。因為只在太平盛世,或有聖人出世時,麒麟才會出現呢。

「龜」,以天文來說屬北方,又稱玄武;自古以來,人民就將龜視為神物,象徵長壽。
傳說古代南方有位老人,因為地氣潮濕,故用四隻龜來支墊床腳。二十年後老人死了,後人搬移他的床鋪,發現這四隻龜經過二十多年的不食不動,竟照舊活著,於是知道龜能運氣長壽。  商殷王室就用龜甲來進行占卜,以判斷吉凶,稱為「龜兆」。
龜亦與帝位、官爵、貨幣有關,古代有以龜命名的「龜人」,凡有祭祀,龜人就奉龜前往,以示祭祀的隆重,還有龜鼎,龜印,龜貝,龜幣。唐朝更以「龜袋」為爵位高低的珮飾,三品金龜,四品銀龜,五品銅龜呢。