2012年4月5日 星期四

~ 七夕的傳說與習俗 ~

 

中國的七夕情人節的典故
是一段動人愛情故事
  1. 傳說、 天上玉皇大帝有七個女兒,其中最小的女兒織女,最聰明可愛、手藝又巧。天上皇宮中的重要織錦都由她負責設計與製作。另外,玉皇大帝有一群牛,由一個叫做牛 郎的年輕人負責管理。兩人情投意合、互相愛慕,至荒廢了原本的工作。於是玉皇大帝下旨,叫喜鵲告訴這兩個熱戀的情侶要節制,七日見一次面即可。沒想到喜鵲 傳錯話,他們以為每天均可相見,更是高興無比,工作完全拋在腦後。玉皇大帝這回就龍顏大怒,降旨他們每年只能見一次面,就是農曆七月七日的晚上。那一天喜鵲這群肇事者就負責搭橋,讓他們兩人踩在他們的肩膀上相會。因為一年僅能見一次面,當然有說不完的衷曲、道不盡的悲情,於是那天幾乎都會下著毛毛雨,象徵兩人的淚水。
  2. 台灣七夕的習俗與傳說
    古早台灣人以 農曆七月七日為「床母生」,要祭祀保護嬰兒神「床母」 ,至於床母的由來眾說紛紜,很多都不足為信。據說「床母生日」 就在七夕。台灣人將十六歲以的孩子稱為「花園內」,均受床母的 保護。所以在這一天,這些少男少女,都要從下午六點起,在自己 的寢室供祭床母,供品要有雞酒油飯,並燒床母衣(木刻衣服圖案 之金紙),以拜謝床母保護未成年幼兒。
    另外、 七夕也是另一位神祇「七娘媽的生日」七娘媽和床母一樣, 都是兒童的保護神,但是兩者擁有不同的傳說來源。七娘媽又稱「 七星娘娘」、「天仙娘娘」,七星娘娘有人指其為北斗七星的配偶 神,有人則認為是指包含織女在內的七仙女,又稱「七仙姐」或「 七仙姑」。在台灣以七星娘娘為主神的廟有雲林縣斗六鎮的濟安宮 與嘉義縣太保鄉的福濟宮。「七星媽」與「天女娘」則專指織女。 台灣以七星媽為主神的廟有雲林縣水林鄉的七星宮及台南市的開隆宮,均有百年以上的歷史。
    民間信仰七 娘媽者,皆於七夕此日黃昏供祭。供品有軟粿(一種中 心壓凹的湯圓,傳說是給織女裝眼淚的)、圓仔花(即千日紅,為 祈求多子多孫)、雞冠花、茉莉花、樹蘭、胭脂、水粉、雞酒油飯 、牲禮、圓鏡。必不可少的還有一座紙紮的七娘媽亭,家有滿十六 歲者,特供粽類、麵線。祭後,燒金紙、經衣(印有衣裳之紙)、 並將七娘媽亭焚燒,無法焚盡的竹骨架丟至屋頂,此稱「出婆姐間 」(婆姐,傳即臨水宮夫人女婢),表示該孩童已成年。胭脂、白 粉一半丟至屋頂,一半留下自用,據稱可使容貌與織女一樣美麗。
    兒童週歲前後, 往寺廟祈求七娘媽或註生娘娘觀音媽、媽祖等 ,請求保護,並以古錢或銀牌、鎖牌,以紅絨線串成絭,懸在兒童 頸上。父母並為孩子許願,如果子女能順利成長到十六歲,必至廟 中還願。此後每年七夕,父母會帶孩子至廟中祭拜。附近無廟的, 就在家中自設香案,並在神位前換上新的紅絨繩,稱為「換絭」。 等到子女滿十六歲則於七娘媽生日當天「脫絭」,往寺廟祭拜還願,答謝七娘媽的庇佑。
    七娘媽的信仰, 在閩南及客家兩個族群中又有著不同的傳說。閩南 的傳說中織女的姐姐們由於同情牛郎、織女兩人被王母娘娘拆散, 便暗中保佑那兩個孩子,使他們平安健康的長大。由此才發展出七 娘媽是兒童保護神的說法。為人父母者,為了能讓神保佑其子女, 便把子女送給七娘媽為義子或義女,稱為「拜契」。